Hágase las pruebas de detección preventivas correspondientes

Doctor Helping Patient

El inicio de un nuevo año es un momento perfecto para hablar con su médico acerca de las pruebas de detección preventivas. La importancia de las pruebas de detección preventivas en adultos, en especial aquellos mayores de 65 años, son fundamentales. Pueden detectar afecciones crónicas que se encuentran en las primeras etapas, como cáncer, enfermedades cardíacas e hipertensión, que son más fáciles de tratar si se las detecta tempranamente.1

Pruebas de detección preventivas comúnmente recomendadas

Chequeos anuales de rutina 

Los chequeos anuales le dan la posibilidad de hablar con su médico acerca de sus necesidades de atención preventiva para el nuevo año. Debe estar preparado para hablar sobre lo siguiente con su médico durante un chequeo anual:2

  • Antecedentes médicos familiares de afecciones crónicas como el cáncer, enfermedades cardíacas y diabetes 
  • Fechas clave de pruebas de detección y vacunas recomendadas, como pruebas de detección de cáncer de colon y próstata, pruebas de Papanicoulaou y mamografías 
  • Consultas médicas recientes como pérdida de peso de manera repentina, problemas con la orina o las heces y cambios en el cuerpo o la piel 
  • Objetivos futuros de salud y bienestar, todos sus medicamentos recetados actuales y medicamentos de venta al público 

Durante un chequeo anual, su médico puede llevar a cabo un examen de salud general para evaluar su ritmo cardíaco, presión arterial y otros puntos de biometría. En general, su médico le preguntará acerca de los antecedentes médicos familiares y el estilo de vida, detectará dificultades cognitivas y hablará sobre factores de riesgo y medicamentos actuales. Además, su médico puede crear un cronograma de vacunación y pruebas de detección para los próximos 5-10 años.

Osteoporosis y prueba de densidad mineral ósea 

La osteoporosis es una debilitación grave de los huesos que puede provocar astilladuras, fracturas y otros problemas dolorosos. Cualquier persona puede desarrollar osteoporosis; sin embargo, las mujeres de más de 65 años tienen un mayor riesgo.3 En base a factores como pérdida de altura, disminución de los niveles de hormonas o una fractura reciente, su médico puede recomendar una prueba de densidad ósea. Esta prueba usa radiografías para medir la densidad de calcio y otros minerales importantes en sus huesos.4 En función de los resultados, su médico puede recomendarle formas de fortalecer los huesos o pruebas adicionales para detectar y tratar problemas subyacentes. 

Pruebas de detección de cáncer de mama 

La detección temprana es fundamental para mejorar los resultados en pacientes que desarrollan cáncer de mama. El Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) recomienda que las mujeres de entre 50 y 74 años se hagan una mamografía cada 2 años. Las mujeres de entre 40 y 49 años deben preguntar a su médico si deben comenzar a hacerse mamografías periódicas.5 El médico también puede mostrarle cómo hacerse autoexamen de mamas para ayudar con la detección temprana de bultos, hinchazón y otros cambios. 

La mayoría de los planes de seguro médico deben cubrir las mamografías periódicas para mujeres mayores de 40 años sin costos de desembolso personal. Los CDC también ofrecen mamografías gratuitas o de bajo costo para aquellas personas que califiquen.6

Examen de detección de cáncer de colon 

Si tiene entre 50 y 75 años, el médico puede programar una frecuencia de pruebas de cáncer de colon. (A veces, las pruebas de detección se recomiendan antes dependiendo de los factores de riesgo). Estas pruebas de detección buscan pólipos precancerosos para eliminarlos antes de que se conviertan en cáncer.7 Muchos médicos recomiendan una prueba anual de sangre oculta en heces, una sigmoidoscopia flexible cada 5 años y una colonoscopía cada 10 años.7

Pruebas de detección de diabetes 

El USPSTF recomienda que los adultos de 40 a 70 años con sobrepeso u obesidad se realicen pruebas de detección cada 3 años para detectar niveles de glucosa en sangre anormales y diabetes tipo 2 (próximamente habrá una actualización sobre esta norma del USPSTF).8 Para quienes tienen diabetes, se recomiendan varias pruebas y exámenes anuales. El análisis de sangre A1c mide los niveles de azúcar en la sangre de los últimos 3 meses para asegurarse de que se encuentra en un rango saludable. Los exámenes integrales de la vista detectan trastornos oculares relacionados con la diabetes, como rinopatía, glaucoma y cataratas.9 Los exámenes de los pies buscan zonas enrojecidas, grietas, llagas, heridas o daños en los nervios.10

Otros chequeos y exámenes 

Dependiendo de su edad y los factores de riesgo, el médico puede recomendar otros chequeos y exámenes. Se recomienda un examen de detección de colesterol/lípidos cada 5 años, aunque es posible que necesite una prueba anual si tiene problemas cardiovasculares o diabetes. Se deben llevar a cabo exámenes oculares para detectar glaucoma y degeneración macular cada 2 a 4 años hasta los 64 años, y luego cada 1 o 2 años. El USPSTF recomienda que los hombres de 55 a 69 años hablen con su médico acerca de la necesidad de pruebas de detección de cáncer de próstata.11

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Este material se ofrece con fines informativos únicamente y no debería ser considerado como asesoramiento médico ni utilizado como sustituto de una consulta a un profesional médico con licencia. Debe consultar con su médico para determinar qué es lo adecuado para usted. 


Fuentes:

  1. "How you can prevent chronic diseases", Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, consultado por última vez el 6 de enero de 2021, https://www.cdc.gov/chronicdisease/about/prevent/index.htm
  2. "How often should you see your doctor for a check-Up", Healthline, consultado por última vez el 6 de enero de 2021, https://www.healthline.com/health/how-often-should-you-get-routine-checkups-at-the-doctor 
  3. "Osteoporosis", Mayo Clinic, consultado por última vez el 6 de enero de 2021, http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/osteoporosis/symptoms-causes/syc-20351968.  
  4. "Bone Density Test", Johns Hopkins Medicine, consultado por última vez el 6 de enero de 2021, https://www.hopkinsmedicine.org/health/treatment-tests-and-therapies/bone-density-test
  5. "What are the USPSTF breast cancer screening guidelines", Medscape, consultado por última vez el 6 de enero de 2021, https://www.medscape.com/answers/781116-100401/what-are-the-uspstf-breast-cancer-screening-guidelines
  6. "What Is Breast Cancer Screening", Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, consultado por última vez el 6 de enero de 2021, https://www.cdc.gov/cancer/breast/basic_info/screening.htm.  
  7. "Colorectal Cancer Screening Tests", Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, consultado por última vez el 6 de enero de 2021, https://www.cdc.gov/cancer/colorectal/basic_info/screening/tests.htm 
  8. "Final Recommendation Statement", Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de Estados Unidos, consultado por última vez el 6 de enero de 2021, https://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/recommendation/screening-for-prediabetes-and-type-2-diabetes.  
  9. "Can Diabetes Affect Your Eyes", WebMD, consultado por última vez el 6 de enero de 2021, https://www.webmd.com/diabetes/diabetes-eye-problems
  10. "Why do People with Diabetes Need Foot Exams", Healthline, consultado por última vez el 6 de enero de 2021, https://www.healthline.com/health/diabetic-foot-exam#importance
  11. "Should I Get Screened for Prostate Cancer", Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, consultado por última vez el 6 de enero de 2021, https://www.cdc.gov/cancer/prostate/basic_info/get-screened.htm/.